Blog Image

2014 Tocht langsheen de Loire

De Loire, 625 km langs Franse koningstuinen van Saint-Nazaire naar Nevers


De Loirestreek is een aangename streek, detuin van Frankrijk. De streek geniet van een microklimaat. Vaak een lekkerweertje dus. Geen wonder dat de koningen van Frankrijk deze streek haddenuitgekozen om hun buitenverblijf in op te trekken en dat er dus heel watkastelen te vinden zijn. Voor amateurs van geschiedenis en van natuur is diteen ideale vakantieplek, waar heel wat te ontdekken valt.
De Loire ontspringt op het Gerbier de Jonc, een 1551 m hoogbergmassief in de Cévennes, in het Franse departement Ardèche en mondt uit bijSt. Nazaire in de Atlantische Oceaan. De Loire heeft een totale lengte van 1012kilometer en is de langste rivier van Frankrijk. Er monden 41 zijrivieren uitin de Loire. De belangrijkste zijrivieren zijn: Cher, Indre, Loiret, Maine,Vienne, Erdre. Het gedeelte van het Loiredal tussen Sully-sur-Loire enChalonnes-sur-Loire maakt deel uit van het UNESCOWerelderfgoed vanwege de landschappelijke en culturelewaarde en de historische dorpen en steden, maar vooral ook vanwege de vele,prachtige kastelen. De Loire KastelenFietsroute leidt op een aantrekkelijke en informatieve wijze door hetparkachtige landschap van het centrale Loiregebied. De sfeervolle historische Loiresteden maken af en toeplaats voor hoger gelegen wijngaarden of de uitgestrekte bossen van de Sologne,maar het klimwerk blijft beperkt tot 100 of 200 meter. Eenafwisselende streek, bij uitstek geschikt om per fiets te verkennen.

Dag 9 Sancerre – Nevers

Onze reis Posted on Thu, August 07, 2014 21:50:32

Donderdag 7 augustus. 78 km. (eindtotaal: 682km). Sancerre
staat voor lekkere witte Loirewijn en toch waren het die twee pousse-cafés van gisteren
van die huisbereide poire die we gedronken hebben bij een leuk partijtje poolen, die Mireille
vanochtend even deden kraken. Geen
ontbijt voor haar en dus op een nuchtere (?) maag op de fiets. Gelukkig of niet, was er vanochtend een
verfrissende motregen en liepen de eerste kilometers steil bergaf. Vrij
snel waren we in Pouilly s/Loire. Een bijzonder moment want ook vorig jaar waren
we hier, toen onderweg naar Santiago de Compostela. We zijn even de camping op gereden en hebben
een drankje genomen om even wat herinneringen op te halen. Toen moesten we nog
meer dan 15 dagen fietsen en meer dan 1500 km, vandaag zijn we aan onze laatste
fietsdag toe en resten ons nog een goeie 50km.

Tegen de middag waren we in La Charité s/Loire, alweer een
plekje met een hele geschiedenis. De abdijkerk
was in de 14de eeuw met zijn 120 meter de grootste kerk van Frankrijk, op die
van Cluny na. Een gezellig stadje met heel wat onaangesproken toeristisch
potentieel. We wilden in Charité graag
een broodje kopen voor onze pic-nic, maar geen enkele broodjeszaak was
open. We hoopten dan maar in een volgend
dorpje iets eetbaars te kunnen kopen, maar toen we om 14u05, na een kleine omweg
naar het dorpje, in de enige zaak die open was in Cours-les-Barres, naar iets eetbaars vroegen, zei men ons dat de
keuken om 14u was gesloten en we niets, maar dan ook niets meer, te eten konden
krijgen. Hoe klantonvriendelijk kan men
zijn, in Frankrijk weet men er alles van! We hebben al onze kilometers gereden op water
en onze reserves van ’s ochtends (Mireille heeft de hele dag zelfs niets gegeten!).

Kilometers langs “Le canal latéral à la Loire” en voorbij “le Bec d’Allier” de monding
van de gelijknamige en gelijkwaardige rivier in de Loire. Even verderop in Le
Guétin reden voor de tweede keer deze week over een aquaduct voor schepen (un
pont canal) nu eentje van 350 meter. “Le Canal Latéral” hebben we gevolgd tot
zijn monding in de Loire in Nevers en dat was meteen ons eindpunt van de dag en
van de fietsreis. Een fietsreis met prachtige plekjes en schitterende fietspaden.
De regio doet zeer grote inspanningen voor het fietstoerisme, en met succes, te
meten aan de tientallen, zelfs honderden fietsers die we op onze reis zijn
tegengekomen.



Dag 8 Gien – Sancerre

Onze reis Posted on Thu, August 07, 2014 08:33:21

Woensdag 6 augustus. 69 km (T: 604km). 9u30. Een vriendelijke man uit het hotel bood ons een handdoek aan om onze fietszadels droog te wrijven. De fietsen hadden ‘s nachts buiten op een binnenplaats gestaan en waren nat. Het was ook nu weer aan het motregenen. Altijd sneu om met zulk weer op de fiets te moeten maar het zou snel overgaan en de zon zou voorzichtig door de wolken komen piepen. In Briare na 12 km moesten we over de 662 meter lange aquaduct over de Loire, gebouwd in 1896 door Gustav Eifel. Een brug voor schepen over de Loire, langs het oudste kanaal ter wereld uit 1605-1642, dat werd gebouwd met sluizen. Een uniek spektakel om een schip een brug te zien nemen.

Tegen de middag was het opnieuw gaan regenen. Maar toen we rond 14u voor onze pic-nic in Cosne-sur-Loire arriveerden, was het opnieuw droog en dat zou zo blijven tot in Sancerre.

Voor we ons een broodje zijn gaan kopen, wilden we eerst nog een kijkje nemen naar het Château de Buranlure, even ten westen van de weg, bij een klimmetje. Een van de best bewaard gebleven voorbeelden van een versterkt landgoed uit de 14-15de eeuw. Het onverharde pad er naar toe liep goed bergaf. We wilden zeker zijn dat het de moeite was om het pad af te rijden en zouden onze documentatie raadplegen. Bij het stoppen kon Mireille niet tijdig uit haar pedaal klikken en viel met een harde plof op de even harde steentjes. Een kreun en wat bloed, maar gelukkig verder niet veel ergs. En het was de inderdaad de omweg waard.

Van Cosne naar Sancerre was het dan nog maar 11 km, maar Sancerre ligt op een heuvel. Er stond ons op het einde van de dag en voor het eerst op de reis dus een felle en echte klim te wachten van een kleine 2 km. Sancerre is een mooi klein stadje dat zijn relatie met de gelijknamige wijn uitstraalt in tal van wijnzaken. We overnachten er aan de oude stadmuren met zicht op de prachtige vallei met zijn vele wijngaarden.



Dag 7 Orléans – Gien

Onze reis Posted on Tue, August 05, 2014 19:11:54

Dinsdag 5
augustus. 83 km (T: 535 km). De kathedraal van Orléans is berekend op duizenden
pelgrims die naar Compostela trekken. In 2006 ben ik hier ook om een stempel
van de kathedraal geweest . Toen was ik onderweg naar Santiago de Compostela,
een fietsreis die we vorig jaar hebben over gedaan maar dan langs de route die
over Vézelay en Limoges loopt. De glasramen
vertellen het verhaal van Jeanne d’Arc die in 1429 de stad heroverde op de
Engelsen en zo een einde maakte aan de 100-jarige oorlog tussen Frankrijk en
Engeland. Ze zou echter met de hulp van de Bourgondische Hertog en Graaf van
Vlaanderen, Filips De Goede aan de Engelsen uitgeleverd worden want Vlaanderen
probeerde profijt te halen uit zijn alliantie met de Engelsen omwille van de
wolnijverheid.

De streek ademt hier Jeanne d’Arc, de heilige, zoals in het vestingstadje
Jargeau waar we onze eerste koffie drinken. In Châteauneuf -s/Loire hebben we
een pic-nic stop gemaakt, maar dé verrassingen van de dag kregen we te zien in
Germigny-des-Prés en St. Benoît-s/Loire. Germigny bezit een buitengewoon mooi pre-romaans
kerkje dat geldt als het oudste van Frankrijk. En de abdijkerk van St. Benoît,
de basiliek die de relikwieën van de H. Benedictus bewaard, was het tweede
Romaanse hoogtepunt van de dag. Ook hier is Jeanne d’Arc langs geweest, zij het
met de Franse Koning Charles VII voor ze met haar leger naar Reims vertrok.

We kruisten
vandaag ook de “Méridien Verte”, de denkbeeldige lijn die tot 1667 als
nulmeridiaan gold en die midden door Frankrijk loopt. In Sully s/Loire hielden we een laatste keer
halt om een koffie te drinken met zicht op het Château de Sully om alweer rond
17u aan te komen op onze bestemming, Gien met zijn 12de eeuwse Loirebrug, zijn
Château en … zijn église de Jeanne d’Arc. Daarmee is de cirkel rond en met een
hotelkamer met zicht op de Loire kunnen we zeer tevreden terugblikken op een zeer
mooie etappe.

Hopelijk blijft het weer
ook morgen mooi (de vooruitzichten zijn wel minder) en blijft onze conditie
prima, hoewel zadelpijn ons af en toe wat parten begint te spelen.

Voor de
geïnteresseerde onder de bloggers. Meer info over (georganiseerde) fietsreizen langs de Loire is te vinden op www.bagafrance.com
en www.tourismeloiret.com



Dag 6 Blois – Orléans

Onze reis Posted on Mon, August 04, 2014 22:46:52

Maandag 4
augustus. 76 km (T: 452 km). Ons hotel lag aan de voet van het kasteel van
Blois. Een boogscheut dus en ideaal om het deze morgen te bezoeken terwijl onze
bagage in het hotel bleef. Blois is een
koninklijk kasteel met een lange en soms gruwelijke historie. Zowel de geschiedenis als de architectuur
boeien ons wat maakt dat het na halfelf is wanneer we vertrekken. En dan stelt
zich de vraag of we de omweg naar Chambord zullen maken. Het zou jammer zijn
dat niet te doen dus we rijden de 16 km tot Chambord. Onze reisgids vertelt ons
weinig boeiends over de binnenzijde want ons goed uitkomt. Er staan lange
wachtrijen aan de kassa en het weer is heerlijk. Dus we gaan het kasteel aan de
buitenkant bezoeken, met de fiets. Geen spijt van de omweg. Het decor is
schitterend. Om terug aansluiting te vinden bij onze route langs de Loire moeten
we nog 6 km extra rijden waarvan 3 km binnen de muren van het kasteel. Het
domein is immens groot. De weg langs de
Loire is minder mooi dan het Atlantische deel en in de lucht dreigen steeds
weer die regenwolken. Maar alles blijft droog. In Tavers ontdekken we een bijzonder
charmant hotelletje waar de waardin ons ondanks de sluitingsdag van het restaurant
een (bescheiden) slaatje wil maken. Met
de koffie en het glas “panaché” vinden
we de pic-nic toch behoorlijk prijzig. Maar veel keuze hadden we niet want
zowel in Beaugency als in Meung s/Loire lijkt op maandag zo goed als alles
gesloten. Het is rond 17uur wanneer we in Orléans arriveren en met de hulp van
het toeristenbureau snel in een
hotelletje belanden op wandelafstand van het centrum. De kathedraal en het
standbeeld van Jeanne d’Arc willen we zeker nog zien vooraleer we een restaurant opzoeken. De stad
lijkt ons zeer multicultureel en wat rommelig van urbanisatie (ondanks de
schitterende brug van Calatrava over de Loire). We sluiten de avond af met een lekkere
cocktail en zijn benieuwd wat de dag van morgen ons zal brengen.



Dag 5 Villandry – Blois

Onze reis Posted on Mon, August 04, 2014 08:24:22

Zondag 3 augustus. 89 km (T: 376 km). Deze morgen stonden we al om 9u paraat om het mooie kasteel en dito tuinen van Villandry te bezoeken. We moesten trouwens ons oponthoud van gisteren inhalen. De lucht zat weer dicht met dikke regenwolken en we zagen zo onze dag weer in het water vallen , maar het kasteelbezoek maakte alles goed. Het is zo wondermooi, en de tuin ziet eruit alsof hij geschilderd is. Massa’s foto’s kunnen nooit weergeven wat je hier ziet. Na een goed uur was ons bezoek ten einde en moesten we toch de fiets op. Nog een bui later vertrokken we dan toch voor onze 89km lange tocht die ons weer van alles wat zou brengen. Stilaan klaarde het op en na een uurtje fietsen wisselden we de regenvestjes voor een lichter shirtje.

We konden heel goed doorfietsen tot we bij een “déviation” kwamen waar we met de fiets aan de hand toch door konden. Onze jaarlijkse rommelmarkt was er nu ook weer, dit keer in Noizay. Het wordt een traditie ! We beslisten om een ommetje te maken naar Amboise waar we zouden lunchen. Amboise is een heel mooi toeristisch dorpje met een prachtig kasteel. In dit kasteel rust Leonardo Da Vinci.

Na dit intermezzo ging het in stevig tempo naar Chaumont s/Loire, het volgend kasteel dat we vanop afstand bewonderden. Rond 5 u kwamen we aan in Blois, onze eindbestemming voor vandaag. Blois heeft ons niet ontgoocheld. Een prachtig stadje met gezellige pleintjes , mooie gebouwen leuke restaurantjes en een prachtig kasteel dat we terug morgenvroeg om 9u gaan verkennen.



Dag 4 Saumur – Villandry

Onze reis Posted on Sat, August 02, 2014 19:43:18

Zaterdag 2 augustus. 69 km. (T: 287 km). In Saumur was het marktdag vanochtend. Ideaal dus om meteen het nodige proviand in te slaan. De voorbije twee dagen hadden we deze regel wat in de wind geslagen voortgaand op de ervaring dat er langs de Loire steeds voldoende culinaire verwenplekjes zijn. Bij het uitrijden van Saumur hebben we nog een glimp opgevangen van het sobere kasteel om enkele kilometers verder verrast te worden door troglodyten in Souzay-Champigny. Dit zijn uitgehouwen grotten in dalwanden, grotwoningen, wijnbedrijven en zelfs een vroegere handelsweg langs de Loire (zie foto). In Candes St. Martin waar de Vienne in de Loire vloeit, konden we een kijkje nemen in een bijzondere 12de eeuwse kerk die gebouwd werd op de plek waar Sint Maarten is gestorven. Terwijl volgens de legende, tijdens de overbrenging van het lijk van Sint Maarten naar Tours, overal waar ze langs kwamen de bomen begonnen te bloeien en de vogels begonnen te fluiten, werden wij op onze rit naar Tours vergast op drie hevige onweders. Het eerste hebben we vol trotse trekkersmoed getrotseerd. Voor een bezoek aan het kasteel van Doornroosje hebben we gepast om te kunnen profiteren van de zonnestralen en verder te fietsen. Tijdens het tweede onweer hebben we dan geschuild in een bar bij een warme koffie en een chocoladecake. De derde bui zagen we op ons afkomen toen we ter hoogte waren van Langeais. We hebben onze fietsen vastgelegd en een bezoek gebracht aan het kasteel waar in 1491 Anna van Bretagne getrouwd is met de Franse Koning Charles VIII en voor het eerst Koningin van Frankrijk werd. Het was dat huwelijk dat ook Bretagne definitief bij Frankrijk heeft ingelijfd. Ondertussen was het al na vijf uur en moesten we nog meer dan 25 km rijden tot Tours. Ook het kasteel met de prachtige tuinen van Villandry lag nog op ons traject. Dus hebben we besloten onze planning aan te passen en een hotelkamer te boeken in Villandry. Dan kunnen we morgenvroeg eerst de tuinen van het kasteel bezoeken en Tours gewoon doorkruisen.

P.S. spijtig genoeg ervaar ik problemen met het opladen van meerdere foto’s. Servercapaciteit, wifi-problemen? Geen idee maar vreselijk ambetant.



Dag 3 Montjean s/Loire – Saumur

Onze reis Posted on Fri, August 01, 2014 21:57:18

Vrijdag 1 augustus. 85 km. (T: 218 km). Vandaag werd er onweer voorspeld. De regenkledij zou dus binnen handbereik op onze fiets worden gebonden. Tot Saumur zou het ook de langste rit van de reis worden. Geen grote steden of bijzondere momenten op het programma; we zullen dus goed kunnen doorfietsen want Saumur, een hoofdstad voor de Loirewijn, bekoort ons wel. Geen grote steden, maar wat een mooie plekjes hebben we vandaag gezien (Chalonnes, La Poisonnière, Savonnière, Bouchemaine, Ste-Gemmes, Trêves). Mooie kantjes van die prachtige rivier en even zo mooie dorpjes. Van het onweer hebben we niets gemerkt want ook vandaag brandde de zon de hele dag op onze bezwete huid.

Vanmiddag – we hadden weer geen pic-nic gekocht- passeerden we in La Poisonnière. Een schitterend plekje om te lunchen, maar dan voor een lichte maaltijd, “une galette” met ingrediënten naar keuze. Een Bretoens gerecht hoewel de regio vandaag officieel niet tot Bretagne behoort, maar historisch daar toch aanspraak kan op maken. Politiek is een hertekening op basis van de oude grenzen misschien niet haalbaar, maar commercieel oh zo rendabel. Mensen kunnen soms zeer inconsequent zijn, dat zien we in Vlaanderen ook.

Aangekomen in Saumur hebben we een kamer geboekt in het Kyriad hotel, een fietsvriendelijk hotel met een warm onthaal en een aparte fietsgarage. Alles wat een fietsreiziger nodig heeft dus. En dan de lokale wijntjes gaan proeven, een heerlijke Crémant-de-Loire en een nog heerlijker Saumur Blanc 2011 (Les Damoiselles van het Domaine Champs Fleuris). Goede nacht en tot morgen.



Dag 2 Nantes – Montjean s/Loire

Onze reis Posted on Thu, July 31, 2014 21:45:06

Donderdag 31 juli. 67 km (T: 133 km). Nantes heeft op ons een geweldige indruk nagelaten. Een trendy stad die bruist van de creativiteit. Niet alleen de bars en cafés maar ook de inrichting van de publieke ruimte en de architectuur maakten indruk. Ik heb geprobeerd dit met een foto weer te geven maar besef meteen de beperktheden van deze tweedimensionele technologie.

Vandaag was de zon de hele dag van de partij en dat was vanavond dan ook te zien aan onze fel getaande huid, toch de delen die bloot stonden aan de zon. We reden ook vandaag bijna de hele dag langs rustige paden zonder enig autoverkeer. De rust en de stilte waren welgekomen metgezellen. Ook veel fietsers gezien. De Loirevallei is dan ook zeer populair bij gezinnen die graag fietsen, al rijden de meeste onder hen nog kleinere afstanden dan wij, 30 km dagelijks, vertelde” men ons.

Vanochtend hadden we geen pic-nic meegenomen in Nantes en dat is tegen alle regels van het trekken die stelt dat je je voorraad moet inslaan van zodra je hiervoor de kans hebt. Geen water en geen brood dus, maar dat bleek later een mooi voorteken want in Oudon hebben we heel lekker en heel “Frans” gegeten. We hebben ons een menuutje gedeeld, Mireille een slaatje uit de saladbar, ik een spaghetti bolognaise en het dessert lieten we aan ons voorbijgaan. Het kwartje liter wijn ruilden we voor een cola en een spa met als gevolg dat het menu ons geen €11 kostte maar €18. Franse logica, hoe minder je eet, hoe meer je betaalt.

In Montjean s/Loire had ik een overnachting geboekt omdat de mogelijkheden er beperkt waren. En zoals de naam van het dorp voorspelde moesten we een stevig klimmetje doen tot “Le Fief des Cordeliers”, een adembenemend mooie chambre d’Hôtes zoals je op de foto kunt zien. Na een duik in het zwembad en een Bretoense maaltijd “Chez Les Filles” zijn we nu toe aan rust om deze tweede mooie fietsdag af te sluiten.



Next »